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伊丽莎白女王政府对英国海外殖民活动词促进作用

时间:2017-06-30 来源:ca88亚洲城 所属分类: 世界史论文 本文字数:8792字

  摘 要:伊丽莎白时代,女王政府对海盗活动积极支持,扶持本国商人冒险家们对海外市场进行大力开拓。正是随着英国政府逐步将海外殖民扩张活动上升为民族事业,其海外殖民活动才取得一系列重大进展。
  
  关键词:都铎王朝;殖民扩张 ;政府角色。
  
  英殖民帝国建立历时将近120年,其间以16世纪中期为界,英国殖民起源可以分为两个阶段,即前期的都铎政府放任下的海外探索阶段与后期的政府支持下的殖民扩张阶段。对比前后两个阶段,正是都铎政府在殖民活动中的角色转变引起了两种不同的结果。
  
  一、都铎政府放任下的海外殖民探索
 

      都铎王朝建立之初,正值海道大开之际。面对伊比利亚人殖民掠夺所获得的巨额财富,以布里斯托尔为代表的英国西部沿海商人,也竞相走上了对外冒险历程。此时,英国新君主制尚处于萌芽阶段,王室缺乏足够的财力去资助海外探险事业,也不能为海外探险提供强有力的王权保护。面对伊比利亚人强大的海外霸权,英国最初的海外探险家只得向伊比利亚人所未触及的西北、东北方向进行探索,展开了一系列艰难的探险活动。
  
  (一)海外探索时期的社会动力
      英法百年战争之后,英国经济在经历了前一个时期的萧条之后,从15世纪60年代开始复苏,到16世纪中期达到顶点[1].15世纪末,伊比利亚半岛的葡萄牙、西班牙依托地理优势和强大的专制王权,率先走上了对外殖民掠夺的征程。随着新航路的开辟,英国从传统的商路末端变为前往美洲新商路的起点,面对伊比利亚人所获得巨额海外财富,英国商人同样希望能够平等地参与海外财富的分享。新航路开辟后,伴随着伊比利亚人对美洲的疯狂掠夺,美洲白银大量涌入欧洲,引发了价格革命,英国受其波及,国内封建性生产关系进一步瓦解。16世纪初,英国国内圈地运动如火如荼,大批丧失土地的农民,也希望远走海外,去寻找属于自己的一片乐土。伴随着世界商业格局的重大变革以及其所带来的冲击,处于原始资本积累时期的英国商人,面对一个充满诱惑的世界,在资本扩张性质和追求利润的驱使下,在伊比利亚人所获巨额财富的刺激下,也急于向海外扩张。他们成为英国早期海外探索活动的主要发动、组织和实施者。
  
  最初从事海上探索活动的是那些为追逐财富而铤而走险的冒险家、渔民、水手等。商人冒险家们热衷于投机、冒险,那些从事殖民探索活动的商人冒险家们,绝大多数来自于布里斯托尔、德文城、南安普顿和伦敦的商人,尤其是布里斯托尔人[2].他们或者出钱资助海外冒险,或者自己参与海外冒险。1498年5月,英吉利海外事业的最早开拓者--约翰·卡伯特再次前往北大西洋西北海域寻找前往亚洲的航道时,布里斯托尔的商人们就为其提供了一大笔资金。卡伯特的西北航行之旅,开启了英格兰自己的海外探索事业。继卡伯特父子之后,一批批商人、水手和海盗开始了一系列小规模、探索性的冒险活动。1501年、1502年,布里斯托尔商人们先后两次航行到新大陆冒险,为英王带回来了“战利品”,包括野猫、鹦鹉和走在威斯敏斯特大街上的爱斯基摩人[3].英国商人们冒着被西班牙、葡萄牙、德意志以及阿拉伯海盗袭击的危险,航行到偏远的、未被伊比利亚人以及其他列强所垄断的地区从事贸易或殖民探索活动。从事海外冒险活动的沿海商人、渔民、水手们,成为英吉利民族殖民起源活动中的急先锋、殖民探索事业的有力开拓者。
  
  (二)处境维艰的都铎王朝
      海外探索时期的英国政府角色,与其王权力量息息相关。经过英法百年战争的摧残和红白玫瑰战争的蹂躏,英格兰民族伤痕累累,英国新君主制即在此背景下建立了。“商人国王”爱德华四世即位之初,由于王权受到国内国外敌对分裂势力的挑战,不得不借助于汉萨商人和意大利人来发展对外贸易。1470年,他被赶下王位,正是在汉萨商人的协助下,爱德华四世才得以击败对手,恢复王位。复位后,爱德华四世为酬谢他的外国朋友,于1474年与汉萨商人签订《乌特勒支条约》,规定英王停止敌对行动,英王被迫采取让步措施。汉萨商人不仅维持着他们在英国的特权,还借助自己在挪威、丹麦的统治势力,对在北海、波罗的海等北欧市场的英国商人处处排挤与打压。同时,他们还利用海盗、组织武装商船抢劫英国商人的财物。英国商人为这类事件而向国王发出的请愿层出不穷。亨利七世即位后,由于王权尚未巩固,受到种种条件的限制,其用尽各种手段也未能取消汉萨同盟在英国的特权地位。与此同时,为谋求欧洲强国的承认,巩固自身统治,亨利七世运用外交手段,让年仅3岁的阿瑟王子与西班牙公主凯瑟琳订婚,谋取与西班牙结成同盟。亨利八世时,一方面因个人婚姻问题而忙于宗教改革,另一方面因对法作战需要汉萨商人舰队帮助,也基本维持了汉萨商人在英国的特权。
  
  1494年左右,意大利商人约翰·卡伯特来到英国,希望得到英王亨利七世的资助,实现自己横渡大西洋向海外探索的梦想。1496年,亨利七世颁发给卡伯特一项特许状,以国王分享五分之一利润为条件,允许他自备船只到“至今为基督徒所不知的”陆地探险[4].此时的都铎王朝财政拮据,王室处境维艰,受财力所限,除为卡伯特颁发皇家特许状外,并没有给予卡伯特任何资助,卡伯特不得不自筹远航所需经费,自费购置船只,带领自己的船队向西北方向航行。继卡伯特之后,其子塞巴斯蒂安在亨利七世的特许下,也向西北方向进行了一系列探索。尽管亨利七世对海外探索抱有浓厚的兴趣,也仅从布里斯托尔筹集的关税中拿出10英磅作为塞巴斯蒂安的年金。为了更好地维护自身安全,英国商人、渔民、水手们开始自发组成私人组织,把个人的冒险活动变为集体事业。当时这种私人组织包括由国王特许成立的规约公司和辛迪加。最初的规约公司主要有东地公司、商人冒险家公司和羊毛出口贸易公司等,它们大都由国王许可或持有皇家特许状,在遵守公司规章制度下自由活动,王室基本对其放任不管。羊毛出口贸易公司和商人冒险家公司是当时最大的规约公司。英王颁发特许状,授予它们垄断英国羊毛和呢布出口业务。最早成立辛迪加的是布里斯托尔人。1502年,在英王亨利七世的特许下,“新发现土地冒险公司”成立,特许状赋予公司在它所发现的、未被基督徒占领的土地上建立殖民地。处于殖民起源时期的英国政府加强王权、巩固统治,是这一时期英国君主们所面临的最主要问题。与汉萨商人合作,谋求西班牙人支持,成为这一时期他们最好的选择,更谈不上对伊比利亚人殖民霸权的公开反抗。这一时期的英国政府,财政拮据,除颁发特许状外,不仅不能为本民族的海外探索事业提供强有力的王权保护,更无力资助海外探索事业。
  
  (三)缺乏政府保护下的私人海外探索
      走在殖民扩张前列的葡萄牙和西班牙王国,借助于优先发现权和罗马教皇的支持,率先对全球殖民势力范围进行划分,确立了殖民贸易的垄断霸权,并利用教皇势力对潜在的竞争对手进行遏制。英国早期的殖民探索活动,面临的障碍不仅包括汉萨商人、伊比利亚人等外来势力的干涉,也包括罗马教皇神权的限制。面对伊比利亚人的殖民霸权和欺凌,面对海盗的敲诈和勒索,以及海上动辄船破人亡、葬身大海的恶劣环境,最初的海外探索异常艰辛。为避开伊比利亚人的势力范围,缺乏王权保护的、以卡伯特为代表的英国商人冒险家们不得不向西北、东北方向探索,寻找前往东方的航路。1498年,卡伯特进行第二次西北航行时,虽然亨利七世为其提供了一艘船只,但卡伯特却必须向亨利支付必要的租金。在布里斯托尔商人们的资助下,本次航行才得以顺利进行。这次航行是一次灾难之旅,卡伯特船队到达格陵兰岛后,面对海上漂浮的巨大冰山,其手下发生哗变,卡伯特被迫率领船队返航,之后再无卡伯特的任何资料。卡伯特之子塞巴斯蒂安继承父业,于16世纪初向西北方向进行数次航行,但终因严寒的阻挡,也未能成功。卡伯特父子的西北航行之旅,表明了英国人探索西北航路的失败。
  
  塞巴斯蒂安本人于1521年前往西班牙,为西班牙王室服务。在权衡利弊之后,伦敦商人把注意力转向欧洲市场。然而,由于北海、波罗的海等近海地区的商业贸易处于在英国享有特权的汉萨同盟商人的控制之中,使英国商人在对外贸易中经常为汉萨商人所劫掠和排挤,得不到强大王权保护的英国商人在向英王申诉无效外,只得到海上进行探险活动,以便寻找呢布业新市场和掠夺财宝。塞巴斯蒂安回到英国后,在英国王室的特许下,再次开启了海外探索之旅。这一时期,英国的海外探索已转向东北海域。1553年,在塞巴斯蒂安的帮助下,休·威洛比爵士和理查德·钱塞勒又取道东北,去开辟新航线,他们沿挪威海岸北上,两人分手后威洛比冻死途中[5].1555年,在塞巴斯蒂安的直接推动下,英国商人组建了第一个商业股份公司--莫斯科公司,钱塞勒成为莫斯科公司的一大股东。1555年莫斯科公司成立之后,其活动也不得不向东北方向进行,以远离伊比利亚人的殖民势力范围。1556年11月,钱塞勒死于亚伯道尔湾。威洛比和钱塞勒的命运,实际上预示了英国向东北方向探索前往东方航路的失败[6]201-204.
  
  英国殖民起源正值海道大开之际,面对伊利比亚人由殖民掠夺所获得的巨额财富的诱惑,英吉利人不甘落后,纷纷自发组织进行海外探险。
  
  然而,都铎王朝财政拮据,王室处境维艰,受财力所限,除颁发特许状外,英国政府不仅不能给本民族的海外探索事业以强有力的支撑与保护,更无力资助本国人建立海外殖民地。这一时期,特许状几乎成为英国政府与海外殖民探索势力的唯一纽带,除此之外,海外探索者们几乎得不到来自于政府的任何实际性资助,英国政府对海外探索活动也基本放之任之。为了避开伊比利亚人的海外霸权,最初的探险者只得向西北、东北等方向进行了一系列艰难的探索。然而,不论他们多么坚韧,不论他们多么勇敢,在缺乏国家的保护和政府引导下的最初的海外探险,都不可避免的遭受了一系列的失败。这表明,“成功的殖民事业至少在开始阶段不是任何个人的力量和资财所能胜任的”[7].
  
  二、都铎政府支持下的海外殖民扩张

    16世纪中叶以后,随着英国国内国外局势的变化,伊丽莎白女王继位后,英国政府通过出资组建商业股份公司、借助海盗活动推动“三角贸易”并打击伊比利亚人的海外殖民势力、扶植私人尝试建立海外殖民地等活动进行海外殖民扩张,将本国的海外殖民扩张活动推向高潮。英国的海外殖民事业进入到一个全新的阶段。
  
  (一)日益巩固的都铎王权
      16世纪上半叶,英国国内发生了三件大事:圈地运动、宗教改革、海军改革。经过大规模的圈地运动,英国的封建性生产关系进一步瓦解。圈地运动所引发的农业革命,也推动了英国社会从封建性生产关系向资本主义生产关系转变,促使英国经济结构和社会结构发生了深刻变革。英国商业资本势力进一步壮大,新兴的贵族阶层需要寻找新的投资场所。宗教改革期间,在亨利八世的操纵下,英国议会通过《至尊法案》,宣布英王为英国教会的唯一至高首脑,教皇的神圣权威受到强有力的挑战。16世纪40年代,亨利八世强行关闭修道院,强迫修士还俗。通过没收修道院财产、拍卖教会地产,王室获得了丰厚的年薪收入和大量财富,王权得到极大的巩固。同时,亨利八世即位之初,就十分重视海军建设。他不仅花巨资从国外购买先进战舰,还大力推进本国战舰建造。当时北欧最大的战舰--伟大的哈里号在他即位第三年即建成。为保证海军战舰的建造与维护,1546年,亨利八世成立海军部,专门负责管理皇家海军的造船厂、船坞、仓库等。至亨利八世统治结束时,英国皇家海军已具有相当大的规模。当时的海上霸主西班牙都十分震惊,西班牙驻英大使惊呼:“这个国王对世界上任何人都可以不尊敬、不害怕了。”[8]
  
  

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